日本の携帯メールってなに?

先のエントリーでSMSが主流だと書きましたが、技術的に進んでいるのは当然、日本の携帯メールの方です。

日本の携帯メールは、少しだけ特殊なe-mail・インターネットメールです。SMSが日本で流行らなかったのは、携帯のキャリア間でメッセージの交換ができなかったからです。本来であれば、SMSをキャリア同士で使えるようにすれば良かったのですが、日本の通信技術が進んでいたので、SMSではなくて携帯メールを先にキャリア間で使えるようにしました。

携帯メールはインターネットを経由して配送されますが、各携帯会社は独自のプロトコル(通信手段)を持っており、ユーザがメールを送信する際には、独自のプロトコルをメール・ゲートウェイでMIME(インターネット用のメール形式)に変換し、SMTPで送信するという処理をしてます。受信する際にも同じ処理を行っており、メール・ゲートウェイでMIMEから独自の仕様に変換するという処理をしてます。

ドコモ、au、ソフトバンクがもっと協力すれば、携帯先進国の日本式が世界のスタンダードになると思うのですが、勿体ないですね。世界のインターネットはまだ遅いので、携帯で快適にインターネットをするにはまだ時間がかかりそうですが、中国・ベトナム・インドネシアと東・東南アジアでも3Gの波が徐々にきているので、3Gのビックウェーブに乗ろうと試行錯誤中です。。。

世界はSMSです

タイの携帯がSMSなので「遅れているな~」と思ってしまいますが、実は遅れているのは日本で、世界ではSMS市場が急成長中です。

SMS(Short Message Service)とは、携帯電話で電話番号宛にメッセージを送信、受信するサービスのことです。送信者が料金を払い、受信者は無料で受信が基本です。

日本では相手の携帯メールアドレスが分からない時に、利用されるくらいのマイナーなサービスですが、全世界ではSMSのメッセージ通信が主流です。現在の世界の市場規模は約10兆円で、2011年には17兆円規模にまで成長すると予測されています。

利用者は約25億人(世界の人口が68億3000万人なので3人に1人が利用)、ヨーロッパでは2009年の元旦に1億6000万のメッセージが送信され、イギリスでは2008年の1年間で800億メッセージが交換されたようです。

GSM(デジタル携帯電話の世界基準の通信方法)方式のほとんどの携帯電話事業者が、他のネットワークにメッセージを受け渡すためのゲートウェイを持っているため、キャリアが違ってもSMSの送受信ができます。また、文字コードがユニコードなので、シングルバイトの英語などの言語以外(タイ語や日本語・アラビア語)でもやり取りが容易です。GSM方式のヨーロッパ~東南アジアまでのユーラシア大陸、アフリカ大陸でSMSは普及し続けています。

技術的には日本の携帯メールに分がありますが、世界の人はSMSを使っているので、日本は世界のメール市場から置いていかれている状況です。とりあえず、SMSビジネスに乗っかりたいですね。

タイのモバイル市場

タイの携帯の普及率は52.8%らしいです。日本の携帯普及率が96%なので、日本と比較するとまだまだ普及していない感があります。タイは日本と異なり、決定的な格差社会なので、携帯の普及率もある一定の水準に達するとなかなか伸びない気がします。

携帯の音声はそれなりですが、問題なのは携帯でのメール交換です。相変わらずSMSです。電話番号を直接宛先に入力してメールを送るヤツです。日本では相手のメールアドレスが分からない時くらいしか、利用しないと思いますが、タイではこの音声通信の延長上のSMSが主流で、電話で直接話すよりも通話料が高いという代物です。

インドネシア・ベトナム・中国に遅れること1・2年弱、タイでも3Gの普及が徐々に本格化しているのをバンコクにいると感じました。去年から街中でiPhoneを持っている人を何人か見かけるようになり、今回の訪タイでもiPhoneを操作している人を何度かみかけました。

タイのAISなどの主要な通信会社が3Gを安く提供するタイミングで大きなビジネスチャンスが到来する予感がしてます。タイでiPhoneアプリを開発している会社も今回訪問しました。